成就人者,天成就

人参花

最近,见到了我二十多年前的老板,一位病毒学家,美国科学院院士。老板今年86岁了,刚毕业了一位博士生,说是还要马上再招一位。

 

我在想,我老板永不退休,肯定不是稻粱为谋,而是出于对事业的热爱。我找来他当年入选科学院院士的时候写的自传,读了之后,对他事业的成功轨迹,有了更多的了解。我发现,老板的事业成功,存在着必然也存在着偶然。他一生中有不止一次,做一件事起因是为了帮助别人,最后结果竟然是帮了自己。

 

我们当年的系主任,是一位女科学家。她年轻时候,因为丈夫先找到工作搬到此地,她随后到,还没有合适的工作。但是你知道,做研究的如果没有很好的理由,一般尽量避免事业有间隔。我老板就好心接受她作为博士后,给她一个缓冲阶段好慢慢找工作。他们的研究领域并不同,我老板是做病毒的,她是做细菌的,学术上也不能给她指导,只在实验室给她划出一块地方,她自己指导自己。

 

但是,这位女科学家居然在不长的时间内,有了重大发现。成了世界上第一位在细菌里发现了双链RNA病毒的人。当年的一般概念 都认为病毒RNA是单链,比如目前流行的新冠病毒就是一种单链RNA病毒,双链的在此之前没有见过。在她的研究突破之后,人们就不再局限于原来的概念了。所以这是真正的突破。再后来她事业逐渐成功,系里招她做了教授。她研究工作卓有成效,又做了本系的系主任,连续做了近二十年的系主任。还做了多年全国这方面的行业委员会的主席。但是,她的起点是在我老板实验室,她的成果论文都有我老板的名字,而且是指导教授。我老板意外地弄了一堆自己并没有想要的重要荣誉。

 

系里还有一位教授,是发明用超速离心机做梯度分层离心的人。那家有名的超速离心机公司称他为“离心机之父”,说是他“赋予了离心机新的生命”。他本身是做低等生物共生体系研究的。有一次,他离心一些东西的时候,发现有个分层里有一种奇怪的颗粒,显微镜下观察有点像病毒。这种情况下,他自己稍稍进一步研究,说不定是个突破。

 

在研究方面有突破,是大多数科学家梦寐以求的事情,很多人干一辈子也不见得有什么突破。我后来的老板周扒皮,天天把“突破”挂在嘴上,一天到晚“break through, break through ”,看见一点苗头就两眼放光立马扑过去。最后嘛也没有through。

 

但是,我老板人缘好,又是做病毒的,人家教授就直接把东西给了他。还说,“你看看吧,说不定有戏,有点像是个病毒”。我老板于是集中人力物力研究,最后发现果真是一种病毒,一种历史上从未被发现过的新病毒。我老板从此开辟了一个新的领域,一辈子专做这种病毒和与这个病毒相关学科的研究。后来功成名就,成了科学院院士。

 

关于这位“离心机之父”教授还有一个故事。他年长我老板将近二十岁,我去的时候他已经退休了,我无缘面圣。当年他入选科学院院士的时候,他是周六接到了通知。当时我老板正在教授家后院的私人湖里钓鱼。教授的家建在一大片私人领地上,包括一个巨大的天然湖泊。我老板那时候年轻,周末就常去钓鱼。那天本不喜欢钓鱼的教授,还过来跟他聊天儿,一起在湖边喝着啤酒吃烧烤,提都没提院士的事儿。周一回到学校上班,系里的秘书过来问我老板,应该怎么庆祝一下教授荣升院士。我老板说,“不可能吧,他周六没说呀!赶紧再打电话回去确认一下吧,这么大的事儿别弄错了”。这时候,走廊尽头款款走过来教授本尊,闻此轻描淡写地说,“不用打电话了,是真的,我周六已经接到书面通知”。言闭云淡风轻地转身走了。我老板和秘书望着教授擦肩而过的背影,站在原地目瞪口呆了好几分钟。

 

教授淡泊功名的态度一定会影响到我老板和周围的人。而我老板有这样的良师益友扶持,一路走来也积攒了相当的口碑,降服了一众人。

 

有一位退了休的教授,原来是一个比较特立独行的人,自己有过发明,看不起一般的博士毕业生,说他们只是修完了本应该修的科目,没有突破和发现,只能称为匠人。但是他对我老板心服口服,表示了相当的尊重。我老板组织了一个“Journal Club”, 每个月的第一个周二晚上活动,大家轮流讲一篇自己选的文章,帮助不同领域的各位扩展不同研究方向的思路。这个club延续了很多年,我们渐渐地开始有点敷衍了,看在老板的面子上又不能不去。但是,这位退休教授绝对是比谁都虔诚。到了那一天,只见他穿戴整齐,正襟危坐地与会。轮到他讲的时候,也极其认真地去图书馆查资料,找一篇他认为有颠覆性的文章拿来讲,而且讲得比谁都透彻。学校大礼堂有学术报告的时候,他也是早早的第一个到。穿着他戏称为去教堂才穿的衣服,高高的个子,坐在第一排正中间,还经常举手问问题。

 

我知道做学问的人需要耐得住寂寞,耐得住清贫,如果对功名也不屑的话,我是真心佩服这样的人。我的老板,还有系里的这几位教授,默默地用他们的一生,润物无声地演绎给我们看了,一个真正做学问的人应该是什么样子;一个一路成就他人的人,最后怎么赢得了尊重,同时也成就了自己。

 

真就应了那句话,成就人者天成就。




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评论 
polebear - 08/08/22 09:27

花花写得特别好,这几位的形象跃然纸上。这样的人在美国还是不少的,尤其是大学里面。他们对自己所做的工作有着超乎寻常的热爱,发自内心的求真,求实,求是,求好。而且正直诚实,不是为了功名而做事做人。加上天赋和勤奋又有好的环境,后面的成果,水到渠成。

这也是为啥很多人向往和跑来灯塔国,因为它有这样的人文和环境,可是现在这样的氛围一点点在减少,也是让人担心的事情。

Kotalpa - 08/08/22 10:54

国内的很多不良风气正在慢慢侵蚀外面的世界。

人参花 - 08/08/22 11:14

那个所谓的弯道超车理论害人不浅。 做研究的必须一步一步,不能超车。还有诚实,现在成了罕见的品质。

Kotalpa - 08/08/22 11:17

暴发户的心态,因为钱来的太容易,以为所有的事情都可以这样轻易做到。

Kotalpa - 08/08/22 09:26

一直很佩服那些热爱专业,远离世俗,淡泊名利的人。谢谢花姐姐又送上一篇好文!

Julyshower - 08/07/22 20:12

写的真好,娓娓道来,几位教授的形象跃然纸上

人参花 - 08/07/22 21:01

我必须写上一笔,以示尊重。

qing_us - 08/07/22 18:51

好人终有好报,美国大学里还是有不少热爱科学研究的人,现在腐败的美国cut研究经费,这些基础研究的越来越难以生存。

南半球夜猫 - 08/07/22 18:29

花花姐又一篇好文,老板这样的人是厉害国现在最缺最需要的人,可惜没有他们的立足之地……

人参花 - 08/07/22 18:49

写得好吧?内行人都夸呢。

qing_us - 08/07/22 18:52

厉害过是骗子的市场。

松柏的冰凌 - 08/07/22 16:15

人要做自己喜欢且善长的事。为人宽厚让自己的路更多。

bluesea55 - 08/07/22 16:14

都是真正做学问的人,人品纯正。

人参花 - 08/07/22 12:58

他们对学问的虔诚态度是我非常钦佩的。

二泉映月 - 08/07/22 12:53

只有天生喜欢做研究的人才能这么长期,执着,全心全意的做研究。

恋子 - 08/07/22 12:33

太同意了。

我也相信并遵循:但行好事,莫问前程。

而老天也终究没有负我。

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